El Uruguay natural en la armonía del paisaje rochense

 

 

 

Por Luis Giannini

luiggigiannini@hotmail.com

Más que un departamento o una comuna, Rocha es sin exagerar un pequeño país por su diversidad. Uno de los destinos pertenecientes a la República Oriental del Uruguay más completos para que el viajero pueda recorrer, conocer y disfrutar. Diferentes y tranquilas playas, lagunas rodeadas de montes nativos y bosques de árboles autóctonos, lugares históricos y emblemáticos, buena gastronomía servida frente o muy cerquita del mar, sumado todo ello a una cultura del vivir sin prisa que embellece aún más estos paisajes amables y cuasi vírgenes alejados por completo de los brillos chirriantes y por demás estridentes.

El faro de La Paloma

Algunos arroyuelos visibles e invisibles descienden esquivando piedras por los pinares hacia las arenas donde rompen las olas en La Paloma, un balneario de la costa atlántica uruguaya, distante 240 km de Montevideo. Esto visto desde los 143 escalones del Faro Cabo Santa María, un símbolo atractivo y turístico enclavado sobre una punta rocosa, divisora de playas: la Balconada y la Bahía Chica. Precisamente, construido en 1874 a causa de los naufragios, a su alrededor se estableció el poblado. Hacen falta un juanzorrilladesanmartin (billete de veinte pesos) y 5 mulitas (monedas de un peso) ya que para conocer y subir al faro se deben abonar 25 pesos uruguayos. Vale la pena el esfuerzo de la escalada para admirar desde arriba La Paloma y bastante más allá, con el mar en toda su inmensidad. No lo pueden hacer menores de 8 años y cuidado con la silueta dado que la abertura final es un tanto estrecha como empinadas sus escaleras. Se encuentra donde se acaba la avenida central, muy cerca del hotel Uy Proa Sur. Posee estacionamiento junto a un ancla y un didáctico cartel que explica sobre la época de avistaje de las ballenas francas. Es un mirador imponente cuyo foco comienza a iluminar luego de la caída del sol hasta una distancia de 22 millas. Los visitantes se distraen con el giro de sus luces, mientras recorren esta localidad rochense en búsqueda de un lugar apropiado para la cena o el esparcimiento en sus paseos artesanales, su movida juvenil o el entretenimiento para los más chicos. No hay conceptos sofisticados aquí pero sí promesas de tranquilidad y descanso con hotelería, cabañas, campings y casas en alquiler de variados estilos las que resultan confortables para todo presupuesto. La Paloma, un intrépido surfista cabalga el Corumbá en la playa Solari al oeste del Cabo Santa María. Más allá, el magnífico paisaje se pierde de vista en campos de arena ondulados por las dunas y playas anchas que llegan al horizonte.

Los latidos del alma

Muchos turistas eligen dar vuelta la página y pasar las vacaciones de verano en alguno de los pueblos sobre las costas uruguayas. La Pedrera es uno de ellos y de los más antiguos de Rocha. Este balneario posee un interesante paseo costero sobre antiquísimas formaciones rocosas, límite preciso entre sus dos principales playas: el Desplayado, de arena fina y más bien llana al este, y la Del Barco, profunda e ideal para surfistas, al oeste. Una abundante espesura verde caracteriza estas tierras que atrajeron a fines del siglo XlX a algunas familias de origen vasco e italiano, que encontraron aquí una especie de lugar de reencuentro con los paisajes de mar y acantilados que mostraban las aldeas de origen de estos pioneros. La amabilidad natural de sus habitantes junto a un ambiente relajado hace posible un transcurrir cálido y tranquilo, ideal para disfrutar de la playa durante el día. Por la noche, el entorno se conjuga en armonía con la dinámica de restaurantes que ofrecen variada gastronomía. La Pedrera también tiene una movida cultural y de entretenimiento que transforma la calle principal en un colorido escenario donde es posible presenciar espectáculos callejeros y bandas en vivo. Sin ánimo de adjetivar hay que decir que este lugar es muy bonito. Y ni qué decir si a la sazón el viajero se ha registrado en el Alma Villaggio & Spa. Sucede que este distinguido alojamiento ofrece hospedaje en elegantes casas equipadas con la totalidad de los servicios, con el agregado obviamente del uso del spa con jacuzzi, sauna húmedo y seco, ducha escocesa, masajes, piscina exterior climatizada, en fin lo necesario para hacer una estadía más placentera. ¡Ah, el desayuno! Une délicatesse. Brisa marina, cantos de pájaros, latidos del alma, sonidos aún más nítidos si en el instante en que el sol traspone el horizonte se toma la decisión de sentarse en una indeterminada mesa de Dulce Beach House en la Rambla a deleitarse con alguna de sus exquisitas recetas, por supuesto muy bien acompañada por una helada cervecita artesanal. La Pedrera, uno de los balnearios más verdes, luminosos y pintorescos de Rocha.

Noctilucas en Cabo Polonio

Antes de llegar al momento mágico y sublime de pasar la noche en este cabo rodeado de mar, donde se puede ver tanto la salida del sol, por el este, como su puesta, por el oeste sobre las aguas hay que viajar una media hora en unos vehículos especiales o súper camiones descubiertos (conocidos como camellos) que atraviesan los campos de dunas. Todo comienza en el Complejo Puerta del Polonio donde se organiza la entrada al Parque Nacional Cabo Polonio que comprende un área abierta de maniobra con acceso a los camiones y una amplia explanada tanto de servicios como de estacionamiento de automóviles. Digamos que  durante el año 1735 el galeón español Polonio naufragó en estas costas. Tal acontecimiento daría nombre al pueblo, el que años después sería escenario de otras peripecias protagonizadas por embarcaciones naufragadas al desconocer la geografía rocosa de la zona. Ello probablemente decidió que aquí también se levantara un faro, el que se construyó en 1881. Cuenta con corriente eléctrica para iluminar las noches en un lugar donde los habitantes abastecen sus viviendas con energía solar y se proveen de agua de pozo. Desde su parte superior se pueden observar las playas de La Paloma y La Pedrera, al sur del departamento rochense. En Cabo Polonio funcionan hosterías y posadas, además de los coloridos ranchos, casas que los pescadores alquilan a orillas del mar. Frente a la playa Norte, casi sobre las olas, se halla una hostería y restaurante, La Perla del Cabo. Excelente nivel tanto en sus habitaciones como en la gastronomía. Casualmente una noche, luego de finalizada la cena, chapoteando por la orilla del mar, nos detuvimos asombrados por una experiencia maravillosa: aparecieron noctilucas. ¿Qué son las noctilucas? Son algas extremadamente pequeñas, unicelulares y fluorescentes, que brillan sobre el agua y se desparraman por la playa. La suerte de los principiantes hizo que disfrutáramos su contemplación al ver el brillo de la espuma de las olas cuando se formaban y luego desaparecían en una danza continua. En verdad, un placer muy intenso del ánimo.

Valizas, Punta del Diablo, el Chuy

La geografía atrapa y tienta a montar campamento, pero el interés por recorrer y conocer es más fuerte, así que ya más hacia el norte, por la ruta 10, se llega a las playas de Barra de Valizas, un balneario cuyo mayor atractivo es su informalidad y bohemia. De apenas 400 pobladores estables, presenta locales a metros del mar con ofertas que incluyen pescados, mariscos, camarones y unos exquisitos buñuelos de algas. También aquí los lugareños alquilan sus “ranchos” sobre la extensa costa de arena y aguas limpias, sumado ello a la hotelería más tradicional de campings y hostels de este pueblo ubicado en la unión del arroyo Valizas y el océano Atlántico. Una constante caminata por las dunas lleva al Cerro de la Buena Vista, desde donde se obtiene un  buen panorama del pueblo, la playa, la isla de Castillo Grande y Cabo Polonio. Su pendiente de arena es ideal para ejercitar sandboarding, un deporte en el que los más jóvenes aumentan su adrenalina sin dejar de apreciar la naturaleza y el paisaje. Otros pasatiempos para no perderse son una visita a restos de naufragios en una salida de buceo, así como la escuela de surf local, perfecta para iniciar en el entretenimiento acuático a los más chicos. El paseo continúa, se extiende, y más al norte está Punta del Diablo, otro de los pueblos del este uruguayo. Se debe transitar la Ruta 9 hasta el kilómetro 298, que es donde se encuentra el camino de acceso hacia este balneario de pescadores, portezuelo de coloridas barcazas y piedras redondeadas por el trabajo del viento y las olas, un lugar apartado de las multitudes, con playas ideales para surfear, pescar o simplemente tomar sol de frente al aire rústico de esta aldea, poseedora de la singular identidad que le otorga el simple privilegio de contemplar el mar desde casi todos los rincones. La costa de Punta del Diablo está formada por tres playas bien distintas. Playa del Rivero, de dos kilómetros de extensión y arenas húmedas, cuya zona de pesca está al norte en una saliente rocosa que forma parte del Cerro Rivero. Playa de los Pescadores, situada dentro de una bahía, es la playa más pequeña pero la más tradicional, ya que de ella parten los barcos de los pescadores y al regresar quedan depositados en la arena, ofreciendo una fotografía transformada en postal animada. Y la Playa de la Viuda que posee varios paradores en sus 4 kilómetros de costa, la más extensa en Punta del Diablo. Es elegida por los profesionales del surf dado su dificultad tanto en la velocidad como en el tamaño y la forma de las olas que evolucionan y rompen desarrollando la pared y la espuma progresivamente. Un paseo interesante para ir desde aquí, es una excursión a la Laguna Negra. Está ubicada del otro lado de la ruta 9 y se llega por el mismo acceso por el que se entra al Parque Nacional Santa Teresa, a la altura del kilómetro 302. Es la laguna más extensa del Uruguay, donde se puede visitar una interesante reserva de flora y fauna, junto a una estación biológica de unas 700 hectáreas con un observatorio de aves. La movida nocturna es divertida en un costero recorrido formado por puestos de artesanos, variedad de locales gastronómicos y artistas ambulantes, con un derredor casi todo construido en madera, en las inmediaciones de la Playa de los Pescadores. El turismo involucra obviamente el hecho de viajar por placer y uno de los aspectos que contiene, en ocasiones primordialmente, son las compras, los regalos, los  recuerdos que el viajero desea atesorar como prueba fehaciente de su recorrido de distracción. A unos 40 kilómetros de Punta del Diablo, en la propia  frontera con Brasil, se halla la Barra del Chuy, zona franca repleta de comercios, free shops, shoppings. Este es el último balneario de la costa uruguaya. Casualmente sus playas de arenas blancas y temperaturas agradables durante todo el año son elegidas por muchos de los paseantes que buscan descanso después de las compras en la avenida Internacional. Desde el Chuy se puede llegar a la laguna Merín, donde se congregan miles de gaviotas y otras aves: el sitio resulta propicio para los avistadores de pájaros y amantes de la fotografía. En los alrededores, también se pueden disfrutar recorridos por palmares y bañados aunque no hay que descartar una visita al Fuerte de San Miguel, a seis kilómetros de la laguna. Construido en 1734 por los españoles, fue declarado Monumento Histórico Nacional en 1937. Chuy y Barra del Chuy, un festival de tiendas y múltiples nacionalidades. Perfumes, electrónica, whiskies, relojes, quesos y vinos, de todo se encuentra en el límite uruguayo-brasileño junto a lugares de alojamiento al alcance de todos los bolsillos.

Rocha, amanecer de pronto en un destino privilegiado dentro de un abanico de diferentes tonos de paisajes, impone necesariamente un adiós con promesa de regreso que añada aún más alegría y nos muestre agradecidos.

 

DATOS UTILES

Cómo llegar

-Desde Buenos Aires a Rocha son 775 kilómetros en automóvil por autopista Panamericana y Ruta 9 hasta Zárate, desvío por ruta 12 y luego 14 a Gualeguaychú, de allí se cruza a Uruguay por Puente General San Martín, tomando la ruta 2 hasta Rosario, con empalme por autopista 1 hasta Pan de Azúcar y desde allí la ruta 9 con destino Rocha.

-Desde Retiro, El Cóndor lleva hasta Montevideo a la terminal Tres Cruces desde donde parten micros a La Paloma de las empresas Cynsa/Nuñez (Tel: 00598-2402/5363); Cot (Tel: 00598-2409/4949) y Rutas del Sol (Tel: 00598-2402/5451)

-También se puede viajar en Buquebus hasta Colonia o Montevideo y desde allí en ómnibus. Por avión con Aerolíneas Argentinas hasta Punta del Este y continuar a los balnearios de Rocha.

Dónde alojarse 

En La Paloma

-Hotel Uy Proa Sur, ubicado a pocos metros de la playa, cuenta con 54 habitaciones con cama sommier, TV cable, frigobar e internet, además de piscina interior, sauna, gimnasio y estacionamiento. Av. Nicolás Solari esq. Del Faro. Tel.: +598 4479 6860 www.uyhoteles.com/proasur

-Zen Boutique Apart Hotel, muy buenos servicios con estándares de atención al turista aprendidos en algunos de los mejores destinos del mundo como Tailandia, Indonesia y Australia. Ubicado en la Rambla Botavara de Playa Anaconda. Tel.: +598 4479 6090 www.zenlapaloma.com

En La Pedrera

-Alma Villaggio & Spa. Ofrece en sus seis apartamentos una estadía en un lugar agreste y apacible con los servicios de un hotel y la independencia de una casa. Confort y nivel distinguidos junto a los servicios del spa con todas las prestaciones necesarias para entregarse a restablecer un equilibrio saludable, tanto físico como mental, en un entorno natural. Calle Lechuza s/n. Tel.: +598 4479 2381

www.almadelapedrera.com

En Punta del Diablo

-Hotel Aquarella, un alojamiento confortable, ideal para descansar y disfrutar de magníficas vistas al mar a tan solo 100 metros de la playa El Rivero. Cuenta con 24 amplias habitaciones, incluyendo suites y apartamentos en diferentes estilos. Con restaurante, jardín privado, piscinas y estacionamiento está abierto todo el año. Rambla Costanera, N° 12. Tel.: +598 4477 2400

www.hotelaquarella.com

Dónde comer

Cerca de Rocha y La Paloma

Cocina de la Barra. Un más que interesante y singular paseo gastronómico a la barra de la Laguna de Rocha donde se puede apreciar un emprendimiento comunitario de las mujeres pescadoras, las que reivindican y agregan valor a la pesca artesanal diaria del lugar, a través de la elaboración de platos típicos. Camarón, lenguado, pejerrey, corvina y el cangrejo sirí son la materia prima de ceviches, croquetitas y empanadas junto a la agradable compañía del mar y las aves. Entrada por Empalme de ruta 10 y 15 o continuación de Av. Del Navío. Abierto de 12 a 21, informes y reservas al tel.: 091841211, cocinadelabarra@gmail.com

Restaurante La Ballena. Un lugar para comer relajados y pasar un buen rato. Sirven bien y abundante. Los precios son accesibles y ofrecen bebidas en botellas de litro y medio además de aceptar pagos con tarjetas de crédito. Para recomendar el chivito canadiense con papas fritas y la cazuela de mariscos. Av. Nicolás Solari frente a la plazoleta central. Tel.: +598 4479 6174

www.restaurantelaballena.com

Lo de Edinson. Un local ubicado en el centro de La Paloma, donde comer pizzas, minutas, pescados, pastas y parrilla. Abierto todo el año, con un menú variado y precios accesibles. Se destaca la pizza horneada a leña y la fainá. Juno esquina Ceres. Tel.: +598 4479 8178

En La Pedrera

Casa Dulce. Permanente innovación de productos, realzando sabores y enriqueciendo comidas con frutas, vegetales, hierbas y semillas. Un ambiente cálido y agradable para deleitarse con sus exquisitas recetas. En la Rambla a media cuadra de calle principal. +598-099239533. Informes: consultas@casadulce.com.uy

www.casadulce.com.uy

En Cabo Polonio

La Perla del Cabo. Rosario Calimaris y Gustavo Huertas dirigen un equipo que se dedica a pleno para brindar un servicio de calidad y excelente atención en este atractivo restaurante del pequeño poblado de la costa Atlántica uruguaya. Una interesante carta que va desde las entradas tradicionales como los famosos buñuelos de algas o unos sabrosísimos camarones al ajillo a los platos principales elaborados con pescados frescos. Los ñoquis rellenos de muzzarella con tomates cherry, oliva y albahaca son un clásico de La Perla. Tel.: +598 94 921 937

www.laperladelcabo.com

Webs

www.turismorocha.gub.uy

www.welcomeuruguay.com

www.portalesdeluruguay.com.uy

www.lapalomauruguay.com.uy

www.lapedrerauruguay.com.uy

www.portaldelcabo.com.uy

www.portaldeldiablo.com.uy

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